Bottoms up!

2009/02/15

Feliz San Valentín a todos los lectores amantes del delicioso jugo de Agave Azul, y también a todos los que están convencidos de que un tequila al día es mejor que una manzana, les dedico este post.

En Finlandia se bebe… y mucho, al igual que en otras partes del mundo. Sin embargo, no siempre fue tan abierto, Finlandia vivió un periodo de prohibición y tabú del alcohol (llamado kieltolaki en finés, 1919 -1932), fue parte del movimiento mundial en contra de la producción, comercio y consumo del alcohol ¿recuerdan a Al Capone en Estados Unidos?

Alko es el nombre del organismo del Estado que distribuye el alcohol en Finlandia, tiene tiendas por todo el país y se formó cuando la prohibición del alcohol llegó a su fin. Es ahí donde se puede comprar vino y alcohol de alta graduación, y las bebidas más ligeras como la sidra y las cervezas se pueden encontrar en supermercados. Alko pertenece al Estado, lo que asegura la recaudación pronta, inmediata e ineludible del famosísimo…si, ¡impuesto! Bien inteligente por parte del gobierno.

Hoy en día los puntos de venta de Alko son lugares cómodos y sofisticados, existen vendedores preparados para hacer recomendaciones de vinos para acompañar una cena, pero no siempre fue así. Cuando Alko se formó era un lugar poco amistoso en donde las botellas se acomodaban en los anaqueles acostadas y sólo se podía ver la base desde el mostrador, todo con la intención de que el interesado no tuviera impulsos de última hora y comprara más de la cuenta. También existían tarjetas de racionamiento, las cuales eran selladas con cada compra, y sólo se podía adquirir el producto en la tienda a la que se estaba adscrito.

Lo más divertido de todo ésto es que el encargado de la tienda podía monitorear el consumo de sus clientes y eventualmente negarle la venta si consideraba que se estaba excediendo. No existe evidencia certera sobre ésto, pero en algunas fuentes* se dice que eran miembros de la policía, en otros simples ciudadanos. Situación que llevó a algunos clientes “regulares” a comprar alcohol para sus animales enfermos… o como remedio para la tos… ¡quien sabe que más!

La consecuencia es que la gente siguió comprando, con el estigma social de presentarse a una tienda de Alko a comprar el “jarabe para la tos que le recetaron a su caballo…” Todos los esfuerzos del Estado por regular los hábitos de bebida de sus ciudadanos han sido fallidos, –…suben los impuestos, bajan los impuestos, hoy se pueden comprar dos litros de alcohol fuerte, mañana sólo uno, hoy hay cajones de cerveza de 24 piezas, mañana sólo de 18…–, la cuestión es que nada parece detener el consumo desmedido.

Después de décadas, el monopolio de Alko se acabó, cuando Finlandia formó parte de la Unión Europea. Llegaron vinos del sur de Europa, infinitas variedades de cerveza, distintos aguardientes, etc… Con decirles que hasta el mejor Tequila (envasado en los Estados Unidos) también se vende. Se los recomiendo para adelgazar pintura o aflojar tornillos, nada más.

¡Salud!

Fritania de las dos Cejas

* Ver, Dr. Martti Häikiö. libro sobre los 75 Años de Alko

2 comentarios to “Bottoms up!”

  1. Luke said

    What a great post and an interesting topic. Cheers!

    It is true that the Finnish government is in trouble with how to regulate drinking as it did before. If the tax is too high, people get their booze from Estonia, if it’s too low people drink more. Also Finns do recognize the fact that in many other EU countries the state doesn’t regulate drinking as heavily and soon the unified booze hounds will demand that the wines end up in the stores other than Alko soon.

    Although for foreigner it might seem that Finns drink a lot, the country actually is quite average in its amount of alcohol consumed. There are three basic different types of consumption countries (source: Alko newsletter about drinking):

    1. Countries where people drink often (pretty much every day) and the idea is to consume a sufficient amount but not to get drunk.(Wine countries France, Portugal etc.)
    2. Countries where people drink seldomly (1-2 times a week), and the aim is to get drunk (beer countries Finland, Sweden, Norway etc.)
    3. Countries where people drink often, and to get drunk (Denmark, Great Britain, Ireland, Chzech)

    In this light an average young Finn drinks alcohol only few times in a month, but when he drinks he drinks to get drunk. This is emphasized further the expensive prices in the nightclubs, so people tend to binge drink at home and go to the restaurant quite late and already shitfaced.
    I just read that in France, where people drink wine with every meal, the state has been woken up on the amounts drank, as the livers of the French are in sorry condition.

    I guess the way Finns drink has two sides. In many polls Helsinki has been voted the best party city of Europe, which probably has to do with the Finns being in the party mood (girls too) so much. Then again I can understand that some people just can’t stand a crowd of people completely wasted.

    The main “problem” if you wish to call it that is that being absolutely drunk is socially accepted. If in Mexico a person is totally wasted out of his brain, it’s not only socially unacceptable it is also dangerous. There’s also this forbidden fruit effect on alcohol as long as the government will keep on regulating the sales and consumption.

    I think I have to go now and get a bottle of booze from Alko to…erm…heal this damn cough. Just for the medicinal purposes you know…

  2. Litchia said

    Salud Fritania!!!, jajajajajajajajaja, policías como ciudadanos???, mira que nunca se me hubiera ocurrido. Quetalito con los Alko?!, hay de todo en este mundo. Sigo agradeciendo que lo que ves lo seguís compartiendo por aca.

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